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Fondato dal giovane imprenditore olandese Boyan Slat nel 2013, The si definisce “il più grande cleanup della storia” e ha fatto affermazioni audaci sulla sua capacità di liberare gli oceani dalla plastica.

“I nostri modelli indicano che un lancio su larga scala del sistema potrebbe ripulire il 50% della Great Pacific Garbage Patch in cinque anni”, afferma il suo sito Web.

“Dopo l’implementazione di flotte di sistemi in ogni gira oceanica, unita alla riduzione della fonte, The Ocean Cleanup prevede di poter rimuovere il 90% della plastica oceanica entro il 2040.”

La Great Pacific Garbage Patch è uno dei cinque principali rotanti negli oceani terrestri dove si accumula la plastica. Situato tra le e la , contiene circa 1,8 trilioni di pezzi di plastica ed è due volte più grande del Texas.

Tuttavia, si ritiene che solo il tre per cento della plastica negli oceani stia galleggiando sulla superficie o vicino alla superficie, e la che si fa strada nel mare alla fine si rompe in particelle di pochi millimetri di lunghezza.

Entro il 2050 ci sarà più plastica nell’oceano che pesce – almeno secondo le previsioni della Fondazione Ellen Macarthur .

L’organizzazione ha progettato barriere di plastica lunghe 600 metri progettate per raccogliere passivamente la plastica mentre fluttuano nei gyres oceanici dove si accumula la spazzatura. Il primo impianto System 001 è stato lanciato a settembre 2018 ma è stato ritirato pochi mesi dopo quando si è rotto.

Gli impianti sono costituiti da aste galleggianti in tubo di polietilene ad alta densità, con gonne profonde di tre metri di tessuto di poliestere appese sotto di esso.

Alimentati da correnti oceaniche e venti, le sono destinate a raccogliere e trattenere la plastica mentre si muovono, con le gonne che intrappolano le particelle che galleggiano sotto la superficie.

Nel 2015 il progetto è stato nominato per il premio Designs of the Year del London Design Museum , mentre la rivista Time lo ha nominato una delle 25 migliori invenzioni dell’anno .

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