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Ho scoperto il pittore americano Kehinde Wiley al Petit Palais tre anni fa. Aveva già molte opere nei musei americani e sarebbe stato, nel 2018, il primo pittore afroamericano a ricevere un ritratto per la Smithsonian National Portrait Gallery, quella del presidente Barack Obama. Ispirato dai magnifici ritratti di tahitiane di Paul Gauguin e “Papa Moe” dipinto nel 1893, Kehinde Wiley si recò a Tahiti, un territorio francese nel Pacifico, e si concentrò sulla transgender di Māhū, i cui membri si rifiutano di essere chiamati o donna.

Questa classificazione polinesiana tradizionale di persone di un terzo genere (Māhū significa medio), come essi erano altamente rispettati all’interno della loro società fino a quando furono banditi dai missionari cattolici e protestanti nel 1820 a Hawaï. Spesso veniva chiesto loro di nominare i e di assistere alle cerimonie religiose, insegnando a cantare e ballare.

A 42 anni, Wiley ha già realizzato una serie di opere attraverso le sue esplorazioni in Asia meridionale, e . Di recente ha viaggiato alcune volte a Tahiti, dove ha fotografato e filmato questi uomini vestiti da donne che confidano in francese sulla loro identità sociale in un film di 11 minuti mostrato al piano di sotto nella galleria in un video affascinante.

Per i dipinti, usa gli alberi e le piante della giungla, i tessuti e le immagini popolari che danno un’ambientazione drammatica a questo gruppo unico di persone. Nato a e laureato alla Yale University, Kehinde Wiley inaugura quest’anno un programma di residenza d’artista a Dakar, in Senegal, dove vive parte dell’anno.

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