Stati Uniti, Un’occasione mancata: I pannelli solari nei campus

Nella rivista peer-reviewed Environmental Research Letters c’è scritto come sfruttare tutto lo per i pannelli solari, al fine di consentire alle scuole di soddisfare fino al 75% del fabbisogno di elettricità. I pannelli solari potrebbero aiutare le scuole a staccare le reti alimentate da e centrali a carbone che producono particolato, biossido di zolfo e ossidi di azoto – inquinanti atmosferici che possono contribuire allo smog e alle piogge acide e gravi conseguenze sulla salute, incluso il cuore attacchi e riduzione della funzionalità polmonare. 

“Questa è un’azione che possiamo intraprendere a beneficio dell’ e della salute umana in un modo reale e significativo”, ha dichiarato la scienziata comportamentista di Stanford Gabrielle Wong-Parodi , autrice dello studio.

Nuovi progetti solari potrebbero facilmente far scivolare la lista delle priorità in un momento di proteste diffuse da parte degli insegnanti che chiedono maggiori fondi scolastici, classi più piccole e salari più alti. Ma il Dipartimento dell’ degli Stati Uniti stima che la scuola K-12 spenda più di $ 6 miliardi all’anno in , ei costi energetici in molti distretti sono secondi solo ai salari.

Nel settore dell’istruzione superiore, i costi energetici annui ammontano a oltre $ 14 miliardi .

Il documento attuale suggerisce che gli investimenti nei giusti progetti solari – con i giusti incentivi da parte degli Stati – potrebbero liberare i soldi tanto necessari nei bilanci delle scuole.

“Le scuole stanno pagando l’elettricità comunque”, ha detto Wong-Parodi, un assistente professore di Scienze del sistema terrestre presso la Scuola di Terra di Stanford , Energia e Scienze Ambientali (Stanford Earth).

“In alcuni casi questo è un modo per ridurre i costi: se c’è uno sconto o un sussidio, può accadere più rapidamente”.Vantaggi trascuratiLe istituzioni educative rappresentano circa l’11% del consumo energetico degli edifici statunitensi e il 4% delle di carbonio della nazione.

Ma mentre il potenziale per i pannelli solari su case e imprese è stato ampiamente studiato, la ricerca precedente ha ampiamente superato gli edifici scolastici.Le nuove stime si basano su dati relativi a 132.592 scuole, tra cui oltre 99.700 scuole pubbliche e 25.700 private K-12, oltre a quasi 7.100 college e università.

I ricercatori hanno iniziato valutando l’area del tetto disponibile per i pannelli solari in ogni istituzione, la produzione di oraria data la quantità di sole nel sito e la richiesta di elettricità ogni ora di ciascuna istituzione.

Non sorprendentemente, lo studio rileva tre grandi stati assolati – Texas, California e Florida – che hanno il maggiore potenziale per generare elettricità dai pannelli solari sui tetti delle scuole, con quasi il 90% delle istituzioni che hanno almeno un po ‘di spazio sul tetto adatto per le installazioni.

Nel frattempo, i residenti negli Stati del Midwest, tra cui il Wisconsin e l’Ohio, vedono le maggiori riduzioni dei principali inquinanti atmosferici e i costi associati all’affrontare gli effetti sulla salute correlati – se le scuole passano dalla rete all’.Oltre agli effetti misurabili sull’inquinamento atmosferico e sulla bolletta dell’elettricità, gli impianti solari possono anche offrire nuove opportunità di apprendimento per gli studenti.

Alcune scuole stanno già utilizzando i dati dei propri sistemi di energia solare in loco per aiutare gli studenti a cimentarsi con le frazioni, ad esempio, o vedere in prima persona come gli angoli del pannello possono influenzare la produzione di energia.

“Prende questa idea astratta di come qualcosa che può ridurre le emissioni di gas serra e portarla a casa”, ha detto Wong-Parodi.

Grandi risparmiSecondo lo studio, non è economicamente fattibile per gli istituti di istruzione acquistare i sistemi solari sul tetto in qualsiasi stato. Piuttosto, i progetti possono avere un senso finanziario per le scuole se contrattano un’azienda per installare, possedere e gestire il sistema e vendere elettricità alla scuola a una velocità prefissata.

A livello nazionale, i ricercatori traggono benefici derivanti da una spinta a tutto campo per le installazioni solari negli edifici scolastici potrebbero valere fino a $ 4 miliardi all’anno, se si calcola che ogni tonnellata di carbonio rilasciata nell’aria costi alla società $ 40 e il valore di un la vita umana – nel modo in cui i regolatori e gli economisti la calcolano – è ancorata a $ 10 milioni. I benefici stimati catturano il costo delle morti premature e di altri impatti sulla salute legati all’inquinamento atmosferico causato dalle centrali elettriche.

Le stime del gruppo non tengono conto degli impatti ambientali e sanitari legati all’estrazione e al trasporto internazionale di materie prime, alla produzione e allo smaltimento di pannelli solari.

Un tale punto di vista olistico, scrivono, “potrebbe produrre risultati piuttosto diversi”.

Prendendo spunto dai probabili impatti all’interno degli Stati Uniti, i ricercatori concludono che quasi tutti gli stati potrebbero ricavare un valore dai progetti solari scolastici di gran lunga superiori all’importo che spendono per sussidi e sconti.

Lo studio dimostra che è vero anche quando si considerano i costi tipici per l’installazione, la manutenzione, il funzionamento e le sostituzioni hardware di routine.

“C’è un argomento per aumentare il livello di incentivi per aumentare l’adozione di pannelli solari da parte del settore educativo”, ha detto l’autore dello studio Inês Azevedo, che co-dirige il processo decisionale del Centro per il clima e l’energia della Carnegie Mellon University e si unirà alla facoltà di Stanford Earth nel luglio 2019.California e New York, tuttavia, sono eccezioni.

In questi due stati, i ricercatori hanno concluso che gli sconti attualmente disponibili superano i benefici finanziari, sanitari, ambientali e sui forniti alla società dai sistemi solari sul tetto delle scuole – almeno ai prezzi odierni per compensare le emissioni di carbonio con altri mezzi.

“California e New York stanno facendo un fantastico lavoro di incentivazione del solare, ma non vediamo ancora una penetrazione del 100%”, ha detto Wong-Parodi. “Un buon uso del loro tempo e delle risorse può essere quello di valutare tutte le scuole che non ce l’hanno ancora, e cercare di capire perché”.

Fonte

Nota
Wong-Parodi è anche membro del Center presso l’Istituto per l’Ambiente di Stanford Woods. I coautori Nichole Hanus e Parth Vaishnav sono affiliati alla Carnegie Mellon University. La coautrice Naïm Darghouth è affiliata al Lawrence Berkeley National Laboratory.