Ocse, Paesi ricchi: Aspettativa di vita in calo

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L’ ha recentemente pubblicato un working paper dedicato ai livelli e ai trend delle aspettative di vita nei 28 paesi UE e in una selezione di Paesi a elevato reddito. La tendenza all’aumento della speranza di vita sta affievolendosi dal 2011; negli , a esempio, l’aspettativa di vita e’ addirittura diminuita negli anni recenti e nel , in Francia, , Svezia e Olanda la crescita ha subito un brusco rallentamento.

Quali le ragioni di questi trend?

Il piu’ importante fattore e’ rappresentato dalla maggior incidenza di malattie che caratterizzano le eta’ piu’ anziane. Fenomeni come le malattie respiratorie (influenza e polmoniti), infatti, hanno causato un numero maggiore di morti, in particolare in alcuni recenti inverni molto rigidi. A questo elemento si aggiunge l’aumento di malattie neurodegenerative come l’Alzheimer.

La crescente dipendenza da oppiacei e droghe della in eta’ lavorativa sta inoltre provocando un elevato numero di decessi, in particolare negli Stati Uniti e nel Regno Unito.

Oltre a questi fattori, legati piu’ direttamente ai livelli di mortalita’, il paper considera anche cause indirette quali il fumo, l’eccesso di consumo di alcool, i livelli di colesterolo della popolazione (fattori in diminuzione), l’obesita’ e il diabete (fattori in crescita), che potrebbero spiegare l’evoluzione dei trend.

Inoltre, diversi studi mostrano che la recessione economica e le politiche di austerita’ sono collegate con un aumento delle malattie mentali, della depressione e dei tassi di suicidio: questi elementi risultano tuttavia meno rilevanti.

In effetti, Paesi come la Svezia, la Germania e l’Olanda, che hanno sperimentato negli anni recenti politiche economiche meno restrittive, hanno registrato un rallentamento piu’ marcato dell’aumento dell’aspettativa di vita, al contrario di Paesi come la Grecia, la Spagna, il e l’Irlanda, che hanno dovuto applicare politiche economiche particolarmente severe.

Non e’ chiaro se l’attuale rallentamento sia un trend di lungo periodo: ogni Paese presenta, infatti, caratteristiche particolari, da analizzare singolarmente.

E’ evidente tuttavia che, di fronte al rapido e al ripresentarsi di fattori contingenti – quali ad esempio inverni molto rigidi -, e’ possibile che la tendenza venga confermata negli anni a venire.

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