Oceano Pacifico, Le Isole Marshall sono radioattive?

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Nelle , occupate dagli Stati Uniti nel 1944 durante la seconda mondiale e costituite come una repubblica indipendente nel 1979, le forze armate statunitensi hanno condotto 67 test di armi atomiche su diversi atolli corallini che costituiscono la nazione insulare. Queste , effettuate tra il 1946 e il 1958, hanno lasciato una grande quantità di scorie radioattive nella regione e sebbene gli atolli in cui sono stati effettuati quegli esercizi fossero disabitati, le ceneri delle si sono diffuse in un’ampia regione e sono cadute anche in zone abitate.

La grande cupola di cemento costruita nel 1980 dagli Stati Uniti a Runit Island, parte delle Isole Marshall, per contenere i residui radioattivi dei test delle armi atomiche statunitensi condotti in quella regione tra il 1946 e il 1958.

I test atomici cessarono alla fine degli anni ’50 ma le scorie radioattive rimasero su queste isole coralline come un’eredità della Guerra Fredda. Ma è stato solo decenni più tardi, secondo la storia di The Washington Post , gli Stati Uniti hanno intrapreso la pulizia di questi materiali pericolosi: nel 1977 circa 4.000 militari rimosso 73.000 metri cubi di terreno contaminato presso l’atollo Enewetak e uno dei le sue isole, chiamate Runit, approfittarono di un grande cratere, prodotto da una prova nucleare del 1958, per depositarvi .

Infine, dopo diversi anni di lavoro, il cratere fu coperto nel 1980 da una grande cupola di cemento di 18 pollici (quasi 46 centimetri di spessore) per mantenere i rifiuti radioattivi accumulati. È stato un compito enorme e costoso, secondo il Post, sono stati assegnati 218 milioni di dollari, ma con uno spigolo acuto: non era un’installazione progettata per durare a tempo indefinito e fu costruita pensando che avrebbe funzionato temporaneamente in quello che era determinato fare con materiale radioattivo.

Il Segretario Generale delle , lo stesso Antonio Guterres, ha dichiarato, secondo un rapporto dell’Agenzia AFP, che vi è una seria preoccupazione sulla possibilità che questa cupola di cemento, un’installazione temporanea, ma che abbia tenuto a bada le prove per quasi 4 decenni. Atomico americano, potrebbe essere danneggiato da una forte tempesta o altre cause. Se ciò accadesse, la radioattività che contiene potrebbe diffondersi nel Pacifico con gravi conseguenze.

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