Malpighia glabra – Acerola: integratore alimentare di vitamina C

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L’ (Malpighia glabra L. ) è una che cresce spontanea in America centrale e meridionale, soprattutto in e in Porto Rico. Dopo il frutto di Terminalia ferdinandiana quello di è il più ricco di ; contiene inoltre vitamina B6, B1 e A, e minerali (, calcio, fosforo, potassio e magnesio). Il frutto di questa pianta, comunemente conosciuto come “ciliegia delle Indie Occidentali” o “ciliegia di Barbados”, ha un diametro di 1–2 cm e, pur assomigliando molto alla ciliegia europea, al suo interno presenta degli spicchi, come il mandarino.

L’acerola è succosa e morbida. Senza l’aggiunta di zucchero, il gusto è asprigno per l’alto contenuto di vitamina C: infatti mentre le arance forniscono da 500 a 4.000 ppm di vitamina C, l’acerola in natura raggiunge dai 16.000 ai 172.000 di ppm.

Si può trovare la sua polpa in commercio sotto forma di polvere e di . Il succo di questo frutto viene comunemente commercializzato in America del Sud, mentre in Europa questo sta avvenendo solamente negli ultimi anni.

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