L’impatto dell’epidemia di Zika su donne e ragazze nel nord-est del Brasile

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Nessuno è sicuro di quando o come il Zika è stato introdotto nel nord-est del , ma le condizioni per la sua rapida diffusione sono ideali. Zika è trasmesso prevalentemente attraverso il morso di un Aedes aegypti infettozanzara, che ha allevato dilagante nel clima caldo e umido degli stati del nord-est. La ricerca suggerisce che il fenomeno climatico El Niño 2015, che si è verificato sullo sfondo dei e delle temperature in costante aumento, era favorevole alla trasmissione di Zika.

La regione più povera del paese, decenni di sottoinvestimenti nei servizi pubblici di acqua e acque reflue hanno esacerbato la proliferazione di questa zanzara, che può anche portare altri virus gravi, tra cui la dengue, la chikungunya e la febbre gialla. L’epidemia ha colpito il paese durante la peggiore recessione economica degli ultimi decenni, costringendo le autorità a prendere decisioni difficili in merito all’allocazione delle risorse in risposta.

La dengue è stata presente in Brasile per decenni, quindi quando centinaia di migliaia di persone con casi di quello che si pensava essere un caso più lieve di dengue hanno iniziato ad arrivare in cliniche a fine 2014, era preoccupante ma non una sorpresa, fino all’onda del bambini nati con microcefalia.

I governi statali della regione hanno cercato di rispondere rapidamente e nel novembre 2015 il governo brasiliano ha dichiarato l’ nazionale a seguito dell’aumento dei casi di microcefalia. A febbraio 2016, l’Organizzazione Mondiale della Sanità aveva dichiarato un’ pubblica globale in risposta alla diffusione di Zika. A partire da maggio 2017, il virus è stato rilevato in 85 paesi e territori in tutto il mondo.

Quasi un anno dopo che i medici hanno lanciato l’allarme, Human Rights Watch ha avviato una ricerca su Pernambuco e Paraíba, due degli stati più colpiti dal virus, per comprendere l’impatto dei diritti umani sull’epidemia di Zika su donne e ragazze e sui bambini con Sindrome di Zika. Abbiamo parlato con oltre 180 persone, tra cui oltre due dozzine di madri che hanno avuto figli con sindrome di Zika e 44 donne e ragazze che erano incinte o avevano partorito durante l’epidemia.

L’epidemia di virus Zika in Brasile ha avuto un impatto sproporzionato sulle donne e sulle ragazze e ha aggravato i problemi di lunga durata dei diritti umani, compreso l’inadeguato accesso all’acqua e ai servizi igienico-sanitari, le disparità razziali e socioeconomiche e le restrizioni sui diritti sessuali e riproduttivi. Questi problemi esistevano molto prima che il governo confermasse la trasmissione locale del virus Zika. Tuttavia, l’epidemia e la risposta nazionale e internazionale ad essa hanno portato rinnovata attenzione alle continue sfide non indirizzate alla e ai diritti umani in Brasile.

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