Le funzioni di un gps che forse non conosci

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Il è costituito da una costellazione di satelliti che inviano segnali alla superficie terrestre. Un ricevitore di base, come quello nel tuo smartphone, determina dove ti trovi – entro circa 1 a 10 metri – misurando il tempo di arrivo dei segnali da quattro o più satelliti.

Con i ricevitori GPS più elaborati (e più costosi), gli scienziati possono individuare le loro posizioni fino a centimetri o addirittura millimetri.

Usando queste dettagliate, insieme a nuovi modi per analizzare i segnali, i ricercatori stanno scoprendo che il GPS può dire loro molto di più sul pianeta di quanto pensassero inizialmente.

Il GPS ha portato a migliori sistemi di allarme per catastrofi naturali come inondazioni improvvise ed eruzioni vulcaniche. I ricercatori hanno persino usato MacGyver su alcuni ricevitori GPS per agire come sensori di neve, misuratori di marea e altri inaspettati per misurare la Terra.

1) Il GPS potrebbe dire agli scienziati la velocità con cui i lati opposti della Faglia di San Andreas si insinuano l’uno accanto all’altro, mentre i sismometri misurano il tremolio del quando quell’errore della California si rompe in un terremoto.

2) Nella grande eruzione dell’anno scorso del vulcano Kilauea alle Hawaii, i ricercatori hanno usato il GPS per capire quali parti del vulcano si stavano spostando più rapidamente . I funzionari hanno utilizzato tali informazioni per decidere da quali aree evacuare i residenti.

3) Un tipico ricevitore GPS, come quello del tuo smartphone, riceve principalmente segnali che provengono direttamente dai satelliti GPS. Ma raccoglie anche segnali che sono rimbalzati sul terreno su cui stai camminando e si riflettono sul tuo smartphone. Questo approccio consente agli scienziati di conoscere il terreno sotto il ricevitore GPS, ad esempio quanta umidità contiene il terreno o quanta neve si è accumulata sulla superficie.

4) I ricevitori GPS possono anche aiutare gli oceanografi e i marinai, fungendo da misuratori di marea. I segnali GPS che rimbalzano sull’acqua e fino al ricevitore sono in grado di tracciare i cambiamenti delle maree con la stessa precisione di un vero indicatore di marea in un porto vicino.

5) Gli scienziati sono stati in grado di studiare gli effetti di un’eclissi solare totale usando il GPS. Nell’agosto 2017, hanno utilizzato le stazioni GPS negli Stati Uniti per misurare il numero di elettroni nell’atmosfera superiore mentre l’ombra della luna si muoveva attraverso il continente, attenuando la luce che altrimenti avrebbe creato elettroni.

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