La plastica inquina il rifugio degli uccelli marini nel Pacifico

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Le Midway Islands appaiono nell’enorme come una piccola oasi di terra circondata da coralli con spiagge di sabbia bianca piene di vita. Ma sul campo la vista è diversa: , e morte. Praticamente senza predatori, l’atollo di Midway è un paradiso per molte specie di uccelli marini ed ospita la più grande colonia di albatri del mondo.

Ma è anche al centro della grande macchia di del Pacifico, un vasto ammasso di plastica galleggiante che viene raccolta dalle correnti oceaniche. Le Isole Hawaiian fungono da filtro che raccoglie i che galleggiano nelle acque. Una recente analisi ha scoperto che la macchia accumula detriti a una velocità maggiore di quanto gli scienziati avessero pensato.

A metà strada è afflitto da scheletri di uccelli che hanno pezzi di plastica che sporgono dalle loro pance in decomposizione. Tappi di bottiglia, spazzolini da denti e accendini sono alcuni dei detriti trovati al centro dei loro corpi piumati.

“Non esiste un uccello che non abbia qualcosa” di plastica, ha dichiarato Athline Clark, sovrintendente dell’Ufficio nazionale dell’amministrazione oceanica e atmosferica (NOAA) per il monumento nazionale marino Papahanaumokuakea, di cui fa parte Midway. Riempiono i loro “stomaci di plastica invece del cibo e alla fine affogano o non hanno abbastanza spazio per cibo reale e muoiono”.

Le parti in plastica affilate possono anche perforare l’intestino e l’esofago.

Papahanaumokuakea, che ha quadruplicato le sue dimensioni sotto la presidenza di Barack Obama nel 2016, è la più grande zona di conservazione marina del mondo ed è stata designata nel 2010 come patrimonio dell’umanità.

“È un luogo ecologicamente ricco e culturalmente sacro”, ha detto Clark. “Gli hawaiani lo chiamano un luogo di abbondanza.”

Ma l’abbondanza che trasportano le correnti è di plastica e altri rifiuti dal Pacifico alle spiagge delle . I detriti vanno da minuscole materie plastiche che quasi tutti gli animali in questo ingeriscono, a enormi reti da pesca che intrappolano piante, animali e altri oggetti mentre razziano le fragili barriere coralline.

“I calcoli sono che circa 25.800 chilogrammi (57.000 libbre) di rifiuti arrivano ogni anno sulla costa di questa parte dell’”, ha detto Clark.

Kelly Goodale, del Federal Fish and Wildlife Service, che vive e lavora a Midway, afferma che la plastica che arriva ogni anno sulle rive della città è solo una parte del problema.

“Non solo le nostre spiagge lo ricevono, ma anche il nostro albatro lo porterà e lo nutrirà con i loro pulcini”, ha spiegato Goodale.

Gli albatri tendono a cercare uova di calamaro che aderiscono a pezzi di plastica fluttuanti, il motivo per cui molti uccelli ingeriscono il materiale, ha detto Clark.

“Quindi stimiamo che circa 5 tonnellate di plastica vengano portate a Midway ogni anno da albatri adulti che nutrono i loro piccoli”, ha detto Goodale.

Fonte
AFP