La patata ha alimentato l’ascesa del capitalismo liberale

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Gli sforzi compiuti nel 2012-13 dal sindaco di New York, Michael Bloomberg, per vietare la vendita di di grandi dimensioni sono falliti proprio perché i critici la consideravano un’intrusione nel diritto dell’individuo di fare le proprie scelte dietetiche.

“I newyorkesi hanno bisogno di un sindaco, non di una tata “, ha gridato un annuncio a tutta pagina sul New York Times. E quando una scuola vicino a Rotherham, nell’ settentrionale, ha eliminato i Twizzlers turchi e le bevande gassate dalla sua mensa, le madri oltraggiate si sono alzate in segno di protesta , insistendo sul fatto che i loro figli avevano il diritto di cibo malsano.

Il matrimonio un po ‘inquieto di oggi tra salute pubblica e scelta individuale è il risultato di nuove idee emerse durante l’Illuminismo. Nel corso del XVIII secolo, gli stati di tutta iniziarono a ripensare le basi della ricchezza e della forza nazionale.

Al centro di queste nuove idee c’era un nuovo apprezzamento di ciò che ora chiameremmo salute pubblica.

Mentre nei secoli precedenti i sovrani desideravano prevenire le carestie che potevano causare disordini pubblici, nel 18 ° secolo, i politici si erano sempre più convinti che la forza nazionale e il valore economico richiedessero più di una popolazione obbediente non incline alla rivolta.

Credevano che richiedesse una forza lavoro sana, vigorosa ed energica di soldati e operai. Questo da solo garantirebbe il successo dell’industria. “Le vere basi di ricchezza e potere”, ha affermato il del 18 ° secolo Jonas Hanway , “è il numero dei poveri”. Per questo motivo, ha concluso:

ogni proposta razionale per il loro aumento merita il nostro rispetto. Il numero delle persone è confessivamente lo stock nazionale: la proprietà, che non ha un corpo per lavorarla, è finora nulla di buono; e la stessa regola si estende a un intero paese o nazione.

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