La Fossa delle Marianne, nella parte inferiore dell’Oceano Pacifico occidentale

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Il punto più profondo al suo interno è la piscina orientale di una valle chiamata Challenger Deep, situata a 10.928 m sotto il livello del mare. È stato qui, nell’aprile 2019, che il milionario del private equity americano Victor Vescovo ha realizzato l’immersione più profonda fatta da qualsiasi essere umano nella storia.

Faceva parte della sua ora completata – chiamata Five Deeps Expedition – visitare i punti più profondi dei cinque oceani del mondo.

La nave di Victor era un chiamato DSV Limiting Factor, un’imbarcazione che aveva appositamente progettato e costruito dalla società con sede in . “Questo sottomarino e la sua nave madre hanno portato la a un nuovo livello senza precedenti immergendosi – rapidamente e ripetutamente – nella zona più profonda e più dura dell’oceano”, ha detto dopo essere tornato in superficie.

DSV Limiting Factor (o LF, come è noto in breve) è, come la sua nave madre DSSV Pressure Drop, dal nome di un veicolo spaziale immaginario dai romanzi di fantascienza del compianto autore scozzese Iain M Banks. È un incredibile pezzo di ingegneria. Progettato dall’ingegnere britannico Triton, John Ramsay, misura 4,6 m di lunghezza, 1,9 m di larghezza e 3,7 m di altezza, assomigliando a una sorta di valigia gigante piuttosto che a un sottomarino cilindrico tradizionale.

Gran parte della sua mole è assorbita dalla schiuma di galleggiamento, costituita da piccole sfere di vetro sospese in resina polimerica.

Il peso totale del sottomarino – con i sottomarini a bordo – è di circa 11.700 kg, abbastanza leggero per un sommergibile progettato per resistere alla pressione di schiacciamento a 11.000 m sotto il livello del mare.

La sua batteria principale ai polimeri di litio fornisce 65kWh di potenza, mentre un set di 10 propulsori elettrici gli consente di muoversi in tutte le direzioni a una velocità fino a tre nodi. Può funzionare fino a 16 ore alla volta.

Dieci luci a LED esterne, ognuna con 16.000 lumen, assicurano agli occupanti una splendida vista dell’ circostante, anche nelle profondità oceaniche più buie dove la luce solare non può penetrare. Un braccio robotico viene utilizzato per raccogliere campioni ed eseguire esperimenti.

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