Il vaccino senza ago proteggerà i bambini da virus pericolosi

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Milioni di persone sono infettate dall’epatite B ogni anno. Centinaia di migliaia di persone muoiono. E i piccoli sono particolarmente a rischio. A causa dell’elevato costo e delle stabili richieste per la conservazione dei vaccini, molte persone nei paesi in via di sviluppo non sono vaccinate contro questo pericoloso virus. Come tale, i ricercatori hanno lavorato per produrre una goccia o una forma di orale in polvere. Le orali sono più economiche e più facili da somministrare rispetto alle iniezioni. Tuttavia, lo sviluppo di un per l’epatite B orale sufficientemente efficace ha finora eluso i ricercatori.

Una collaborazione congiunta di fisici del Niels Bohr Institute, un team di ricercatori dell’Università di San Paolo insieme all’Istituto Butantan ha introdotto una tecnica per il mondo farmaceutico che potrebbe fare il trucco e portare a un vaccino ottimale per l’epatite B orale.

“Abbiamo utilizzato una comunemente usata nella fisica dello stato solido per esplorare come si comporta il vaccino all’interno di un particolare tipo di incapsulamento.Questo ha prodotto informazioni cruciali che altrimenti non sarebbero state ottenibili.Quando noi scienziati avventuriamo oltre la nostra zona di comfort e ci aiutiamo reciprocamente conoscenza attraverso le discipline, possibilità completamente nuove possono emergere “, dice Heloisa Bordallo, professore associato presso l’Istituto Niels Bohr, e uno dei due principali autori dell’articolo di ricerca appena pubblicato su Scientific Reports .

Intuizione tridimensionale

Una delle maggiori sfide nel realizzare un vaccino orale è incapsularla in un materiale che possa sopportare le dure condizioni del nostro sistema digestivo, per proteggere il vaccino dalla distruzione prima che raggiunga la destinazione prevista nel . I partner collaborativi del gruppo di ricerca danese in Brasile sanno da tempo che il materiale silice SBA-15 è adatto per incapsulare un vaccino contro l’epatite B. Tuttavia, non sapevano esattamente in che modo il materiale proteggeva il vaccino. Né erano certi sul perché il loro vaccino non fosse sempre completamente efficace.

È qui che la squadra di fisici danesi è entrata nel quadro. Utilizzando una speciale tecnica che combina l’imaging a raggi X e neutronico, i ricercatori del Niels Bohr Institute sono stati in grado di produrre immagini 3D dell’interno della silice SBA-15. Ha segnato un passo cruciale nell’uso di questa tecnica per sviluppare prodotti farmaceutici. Le immagini consentono ai ricercatori di vedere come si comporta il vaccino all’interno della silice, fino alla scala delle particelle. Tra le altre cose, erano in grado di vedere che il vaccino aveva la tendenza a raggrupparsi all’interno della silice, rendendolo meno efficace.

“Ora sappiamo cosa rende il vaccino meno efficace e come ottimizzarlo, sappiamo esattamente quanto il vaccino deve essere inserito nella capsula di silice perché funzioni meglio nel corpo e gli studi clinici possano essere interpretati meglio”, spiega Heloisa Bordallo.

Niente più gonfiore e infiammazione

Il vaccino è particolarmente promettente per le nazioni in via di sviluppo, spiega l’altro autore principale, Martin K. Rasmussen, ex studente presso il Niels Bohr Institute e attuale studente di dottorato al DTU:

“Eliminare gli aghi infilzati tra le braccia dei bambini piccoli è un vantaggio in sé e per sé. Inoltre elimina ogni necessità di sterilizzare aghi e possibili collaterali come gonfiore e infezione e, a differenza del vaccino in uso oggi, questo tipo Il vaccino non deve essere refrigerato, pertanto i costi saranno ridotti e l’amministrazione del vaccino sarà facilitata “.

I ricercatori sperano che la tecnologia 3D sarà utilizzata anche per sviluppare vaccini orali contro molti altri tipi di malattie. L’obiettivo dei partner collaborativi brasiliani dei ricercatori danesi è di produrre un vaccino orale 6-in-1 contro difterite, tetano, pertosse, poliomelite, Hib ed epatite B. Il vaccino contro la difterite e il tetano è già in fase di sviluppo.

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FATTI:

Lo studio è stato condotto in collaborazione con: Institute of Physics presso l’Universidade de São Paulo, Brasile; Laboratorio di Virologia, Istituto Butantan, Brasile; Laboratorio di immunochimica, Istituto Butantan, Brasile; l’Università tecnica della Danimarca; Helmholtz Center Berlin per materiali ed energia, Germania; Istituto Paul Scherrer, Svizzera; ESRF – European Synchrotron, ID16B, Francia e European Spallation Source (ESS), Svezia.
La ricerca è finanziata da Danscatt; Fondazione di ricerca di San Paolo, FAPESP; European Synchrotron Radiation Facility (ESRF), Francia; Ministero federale dell’Istruzione e della ricerca, Germania.
L’articolo è pubblicato sulla rivista scientifica Scientific Reports .
Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, circa 257 milioni di persone sono state infettate dall’epatite B. Nel 2015 sono morte 887.000 persone dall’epatite B.

Fonte
eurekalert.org