Il Nepal si sta riprendendo da un focolaio di dengue senza precedenti

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Il Nepal si sta ora riprendendo da un focolaio di senza precedenti. Almeno 9000 persone – provenienti da 65 dei 77 distretti del Nepal – sono stati diagnosticati con da agosto, inclusi sei pazienti che sono morti, secondo i dati sanitari del governo.

“Non abbiamo mai avuto un focolaio come questo prima”, afferma il dott. Basu Dev Pandey, direttore dell’ospedale Sukraraj per malattie tropicali e infettive nella capitale della nazione, Kathmandu. Con decine di persone in fila per gli esami del sangue il 26 settembre presso la vicina clinica per la febbre, istituita quest’anno per gestire l’epidemia, Pandey continua: “Le persone hanno paura”.

La dengue è trasportata dalle Aedes aegypti e A. albopictus ed è stata a lungo associata a climi tropicali più caldi e bassi in cui prosperano gli insetti. Ma per anni, i ricercatori hanno avvertito che la dengue e altre malattie trasmesse dalle si diffonderebbero in nuove regioni , poiché i portano temperature più calde e alterano i modelli di precipitazioni in modo che le regioni più fredde diventino più ospitali per le ( SN: 15/09/11 ).

Il Nepal si sta dimostrando un esempio reale di questo cambiamento. Il paese ha avuto il suo primo focolaio di dengue nel 2006, ma solo una manciata di persone sono state colpite quell’anno da distretti di pianura lungo il confine meridionale con l’India.

“I cambiamenti climatici hanno creato le condizioni per la trasmissione della dengue a quote più elevate”, afferma Meghnath Dhimal, responsabile della ricerca presso il Nepal Health Research Council, un’agenzia governativa con sede a Kathmandu.

Le temperature atmosferiche nelle montagne dell’Himalaya sono aumentate in media di 0,2 gradi Celsius per decennio. Quindi, in tutto il Nepal, ci sono sempre più giorni all’anno che rientrano nell’intervallo di ideale per A. aegypti da 20 ° a 30 ° C, afferma Dhimal. Zone come la capitale stanno avendo meno notti estive e giorni al di sotto dei 15 ° C, intorno a dove le zanzare tendono a smettere di nutrirsi.

Il Nepal ha anche visto le sue piogge monsoniche più pesanti in un decennio a luglio, con gravi inondazioni segnalate in tutto il paese. Inondazioni in genere portano alla raccolta di acqua stagnante, principale terreno fertile per le zanzare.

Negli ultimi anni, il paese ha iniziato a spruzzare per controllare le popolazioni di zanzare a Kathmandu, che si trova in una valle di montagna a circa 1.400 metri sul livello del mare.

La malattia, che aveva causato gravi focolai in soli nove paesi prima del 1970, è ora endemica in oltre 100 paesi , secondo l’Organizzazione mondiale della sanità. Si stima che circa 390 milioni di persone in tutto il mondo ricevano infezioni da dengue ogni anno, con circa un quarto di sviluppo di sintomi, hanno detto i ricercatori in un articolo del 2013 su Nature .

Parte di tale diffusione è spiegata dall’urbanizzazione, nonché dai viaggi e dal commercio globali. Ma gli studi dimostrano che le temperature atmosferiche sono i driver più importanti per la distribuzione e il rischio della dengue , seguite da modelli di precipitazioni, secondo un documento di revisione del 2016 in Environmental Research .

Con i cambiamenti climatici, “le temperature più calde possono influenzare sia la zanzara che il virus”, afferma la coautrice Kristie Ebi, esperta di presso l’Università di Washington a Seattle. Un clima più caldo aiuta le larve di zanzara a svilupparsi più rapidamente nell’età adulta, aumentando anche la velocità con cui il virus della dengue si replica nella zanzara, afferma.

“Quest’anno sembrano esserci focolai di dengue in tutto il mondo”, afferma Ebi. Ad agosto, ad esempio, le hanno dichiarato un’emergenza nazionale dopo che la dengue ha ucciso circa 300 persone ed è stata sospettata di aver ammalato altre 77.000 persone nelle prime 20 settimane del 2019 – quasi il doppio del numero di casi segnalati nello stesso periodo dell’anno precedente nel sud-est Nazione insulare asiatica.

E in tutto il mondo, peggiorerà solo, secondo uno studio pubblicato il 10 giugno su Nature Microbiology .

In quel lavoro, i ricercatori hanno costruito una mappa della distribuzione globale della dengue nel 2015, quindi hanno previsto in che modo i cambiamenti climatici e le tendenze socioeconomiche e della popolazione renderebbero nuove aree adatte alla trasmissione della dengue . Entro il 2050, quelle aree includeranno città della Cina e del Giappone costiere, meridionale e Stati Uniti sud-orientali, trovano l’epidemiologo Janey Messina dell’Università di Oxford e i suoi colleghi.

Tendenze simili si prevedono anche – se non sono già state osservate – per altre malattie virali indotte da insetti, tra cui il virus del Nilo occidentale ( SN: 28/11/18 ), il chikungunya ( SN: 6/06/15 ) e la malattia di Lyme trasmessa da ( SN: 09/08/17 ).

Gli scienziati hanno lavorato per sviluppare un vaccino contro la dengue ( SN: 15/06/16 ), ma non esiste ancora una cura provata.

I medici possono solo alleviare i sintomi che includono mal di testa, febbre alta, forti dolori muscolari, nausea ed eruzioni cutanee. Senza trattamento per i sintomi, la malattia può essere mortale, uccidendo circa 20.000 persone all’anno , secondo l’OMS. Anche con il trattamento, le persone sono in genere malate e incapaci di lavorare per diverse settimane se non per mesi.

Fonte
sciencenews.org