Il Malawi inizia a vaccinare i bambini contro la malaria

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Il primo vaccino contro la malaria sarà testato in 3 paesi in Africa, annuncia l’OMS. Il Malawi è diventato il primo paese a iniziare l’immunizzazione dei bambini contro la malaria, ha detto l’Organizzazione Mondiale della Sanità martedì 23 Aprile 2019. L’iniziativa utilizza l’unico vaccino approvato per la protezione contro la malattia da zanzare.

Sebbene il vaccino a malapena protegga circa un terzo dei bambini che lo ricevono, è probabile che quelli vaccinati soffriranno di casi lievi di malaria. Questa malattia uccide circa 435.000 persone all’anno, la maggior parte di loro bambini sotto i 5 anni in Africa.

“E ‘un vaccino imperfetto, ma ha ancora il potenziale per salvare decine di migliaia di vite”, ha detto Craig Alister, Preside della Facoltà di Medicina Tropicale Biologica, il Liverpool, che non è legato alla dell’OMS o la scienza vaccino.

Craig ha detto che l’immunizzazione dei bambini più vulnerabili durante l’alta stagione della malaria potrebbe impedire a migliaia di ammalarsi o addirittura morire.

Il vaccino, noto come Mosquirix, è stato sviluppato da GlaxoSmithKline e autorizzato dall’Agenzia europea per i medicinali nel 2015.

Una precedente prova ha dimostrato che era efficace in circa il 30% dei bambini che hanno ricevuto quattro dosi, sebbene l’efficacia sia diminuita nel tempo.

Gli effetti collaterali riportati includono dolore, febbre e convulsioni.

Il direttore generale dell’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha accolto con favore il lancio del nuovo programma per garantire che i progressi nella lotta contro la malaria erano stati “congelati e addirittura regredito”.

L’Oms ha dichiarato che simili programmi di vaccinazione saranno avviati in Kenya e Ghana nelle prossime settimane, con l’obiettivo di raggiungere circa 360.000 bambini all’anno in tutti e tre i paesi. GSK donerà fino a 10 milioni di dosi.

Altri esperti hanno avvertito che i programmi di vaccinazione non dovrebbero deviare i limitati fondi di sanità pubblica da strumenti economici e comprovati che sono anche in grado di limitare la malaria, come zanzariere e insetticidi.

“Questo è audace, ma non è una panacea”, ha detto Thomas Churcher, esperto di malaria dell’Imperial College di Londra. “Finché l’uso del vaccino non interferisce con altri sforzi, come l’urgente necessità di nuovi insetticidi, è una buona cosa.”

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