Il latte materno è il primo alimento naturale per i bambini

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Il latte materno è il primo alimento naturale per i bambini, fornisce tutta l’energia e le sostanze nutritive di cui il ha bisogno per i primi mesi di vita e continua a fornire fino alla metà o più delle esigenze nutrizionali di un durante la seconda metà del primo anno e fino a un terzo durante il secondo anno di vita.

Il latte materno promuove lo sviluppo sensoriale e cognitivo e protegge il bambino dalle infettive e croniche. L’ esclusivo al seno riduce la mortalità infantile a causa di malattie infantili comuni come la diarrea o la polmonite e aiuta a recuperare più rapidamente durante la malattia.

L’ contribuisce alla e al benessere delle madri; aiuta a spaziare i bambini, riduce il rischio di carcinoma ovarico e carcinoma mammario, aumenta le risorse familiari e nazionali, è un modo sicuro di nutrirsi ed è sicuro per l’ambiente.

Un ampio corpus di ricerche ha dimostrato che le madri e gli altri operatori sanitari richiedono un sostegno attivo per stabilire e sostenere pratiche di allattamento al seno adeguate.

L’OMS e l’UNICEF hanno lanciato l’ iniziativa ospedaliera per bambini nel 1992, per rafforzare le pratiche di maternità a supporto dell’allattamento al seno.

Il fondamento del BFHI sono i dieci passi per un allattamento al seno di successo descritto in Protezione, promozione e sostegno dell’allattamento al seno: una dichiarazione congiunta OMS / UNICEF. Le prove dell’efficacia dei Dieci Passi sono state riassunte in un documento di revisione scientifica.

L’OMS e l’UNICEF hanno sviluppato il Counselling per l’allattamento al seno di 40 ore : un corso di formazione e più recentemente il Counselling per l’ infantile di cinque giorni : un corso integrato per formare un gruppo di operatori sanitari che possono fornire supporto qualificato alle e aiutarle a superare i problemi.

Le competenze di base sull’allattamento al seno fanno anche parte del corso di formazione sulla gestione integrata della malattia infantile, per operatori sanitari di primo livello .

La strategia globale per l’alimentazione dei neonati e dei bambini piccoli descrive gli interventi essenziali per promuovere, proteggere e sostenere l’allattamento al seno.

L’allattamento al seno è un modo ineguagliabile di fornire cibo ideale per la crescita e lo sviluppo sani dei bambini; è anche parte integrante del processo riproduttivo con importanti implicazioni per la salute delle madri.

La revisione delle prove ha dimostrato che, su base demografica, l’allattamento esclusivo al seno per 6 mesi è il modo ottimale di nutrire i bambini. Successivamente i bambini devono ricevere complementari con l’allattamento continuato fino a 2 anni di età o oltre.

Quando il latte materno non è più sufficiente per soddisfare le esigenze nutrizionali del bambino, è necessario aggiungere alimenti complementari alla dieta.

La transizione dall’allattamento esclusivo al cibo per famiglie, indicato come alimentazione complementare, copre in genere il periodo dai 6 ai 18-24 mesi di età ed è un periodo molto vulnerabile. È il momento in cui la malnutrizione inizia in molti bambini, contribuendo in modo significativo all’elevata prevalenza di età inferiore ai cinque anni in tutto il mondo. L’OMS stima che 2 bambini su 5 siano stentati nei paesi a basso reddito.

L’alimentazione complementare dovrebbe essere tempestiva, il che significa che tutti i neonati dovrebbero iniziare a ricevere alimenti oltre al latte materno da 6 mesi in poi. Dovrebbe essere adeguato, nel senso che gli alimenti complementari dovrebbero essere forniti in quantità, frequenza, consistenza e utilizzando una varietà di alimenti per coprire le esigenze nutrizionali del bambino in crescita mantenendo l’allattamento al seno.

La lattazione avviene grazie all’azione di diversi ormoni, in particolare la prolattina e l’ossitocina.

La prolattina è prodotta dall’ipofisi, una ghiandola situata all’interno della scatola cranica, in risposta alla suzione del capezzolo da parte del neonato, ed è responsabile della formazione del latte all’interno del seno.

L’ossitocina invece stimola la contrazione dei dotti galattofori ed è quindi responsabile dell’emissione del latte.

Durante gli ultimi mesi della e nei primi giorni dopo il parto le mammelle producono il colostro, una prima forma di latte, dall’aspetto giallo e trasparente, utilissima per il neonato.

Il colostro è molto nutriente e particolarmente ricco di anticorpi per proteggere il piccolo dalle infezioni nei primi mesi di vita.

Dopo alcuni giorni dal parto avviene la cosiddetta montata lattea; i seni si gonfiano, diventano turgidi, caldi, a volte dolenti e sulla pelle del seno compare un reticolo venoso superficiale di colore azzurro.

Il colostro diventa latte vero e proprio ed avrà un colore bianco opaco.

In questi giorni possono comparire brividi ed, in qualche caso, rialzo febbrile. In questo periodo le suzioni frequenti aiutano a svuotare il seno e a renderlo meno gonfio e fastidioso.

Molte donne lamentano spesso dolore ai capezzoli in allattamento. Prima di reagire con eccessivo allarmismo, cerchiamo di capire meglio quali possono essere le cause e quali rimedi adottare.

Per alleviare il dolore potete innanzitutto posizionare il bambino in una posizione più comoda. Così eviterete altri danni e . Un’ottima soluzione può essere quella di alternare i seni. Inoltre, in questi casi si consiglia di bere molto e non stoppare l’allattamento. Aiutatevi con l’alimentazione in allattamento: introducete nella vostra dieta molto ferro e proteine naturali!

Potresti notare che, visti i cambiamenti del tuo seno durante la gravidanza, anche i tuoi capezzoli iniziano a sporgere all’esterno. Se non è così e se pensi che la loro forma possa rendere l’allattamento al seno difficile, puoi indossare dei modellatori del capezzolo. Questi dischetti in silicone, morbidi e flessibili, si posizionano discretamente all’interno del tuo reggiseno e applicano una leggera pressione sui capezzoli, favorendone la protrusione.

“I modellatori del capezzolo possono essere indossati a partire dalla 32esima settimana di una gravidanza normale”.

Nel caso di problemi o dolore parla con il tuo consulente per l’allattamento o lo specialista dell’allattamento, che verificheranno il corretto attacco del tuo bambino con il paracapezzolo in posizione ottimale.

Fonte
who.int – World Health Organization / Unicef . Esenologia.it