I cambiamenti climatici stanno alimentando i megafire?

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Il più grande incendio nella storia della si è acceso poco dopo mezzogiorno del 27 luglio 2018 e è bruciato fino a metà settembre. Chiamato Mendocino Complex Fire, i suoi gemelli infernos iniziarono contemporaneamente. Bruciarono anche uno vicino all’altro e rapidamente divamparono attraverso terre boscose.

Insieme, hanno carbonizzato più di 1.800 chilometri quadrati (700 miglia quadrate) – un’area quasi la metà delle dimensioni dello stato del Rhode Island. Novanta squadre di hanno lavorato per contenerlo. Hanno usato centinaia di autopompe, 20 elicotteri, 76 bulldozer e altri strumenti. Un pompiere è morto e quattro sono rimasti feriti. Più di 150 case sono state bruciate e il fumo del fuoco si è diffuso nel cielo verso gli stati vicini.

Sei dei peggiori incendi dello stato sono scoppiati nel 2017 e nel 2018. Un incendio che ha bruciato la Napa Valley nell’ottobre 2017 è stato particolarmente grave. Prima che si accendesse, le persone che vivevano nell’area descrivevano venti incredibili che potevano rovesciare una persona. Una volta che l’incendio è iniziato, i testimoni hanno visto gli incendi saltare attraverso le strade, attraversare vasti campi di uva e saltare sulle colline. Durante più di tre settimane, l’incendio ha causato 22 vittime, distrutto più di 5.000 strutture e bruciato più di 146 chilometri quadrati (56 miglia quadrate). Questa è un’area grande come un mondo e mezzo Disney. Alla fine dell’anno, il 2017 è diventato il peggior anno di incendi in California.

Molte aree in tutto il mondo hanno visto un aumento degli incendi estremi negli ultimi anni. Questi includono gli occidentali e l’ meridionale. Includono anche luoghi che potresti non aspettarti.

Ad esempio, gli incendi in passato erano rari sul versante nord dell’Alaska. Questa regione confina con l’Oceano ed è sede del più grande giacimento petrolifero degli Stati Uniti. Ora, tuttavia, gli incendi si stanno accendendo più frequentemente. Lo stesso vale in altre regioni artiche. A luglio, ad esempio, le persone hanno dovuto evacuare le città della Svezia settentrionale mentre gli incendi violenti li attraversavano.

Alcune ragioni per l’aumento degli incendi distruttivi sono chiare. Le persone hanno costruito case ai margini delle foreste che affrontano un alto rischio di incendio.

I periodi di forti piogge possono anche stimolare una crescita massiccia della vegetazione. Se quella stessa zona in seguito subisce una siccità – e la California ha sofferto di molte siccità negli ultimi anni – che la nuova vegetazione potrebbe seccarsi e diventare esca che brucia facilmente.

“I fuochi della Napa Valley ne sono stati un buon esempio”, ha affermato Timothy Brown. Ha parlato durante un briefing per la stampa online nell’agosto 2018. (Era stato organizzato da un progetto di comunicazione scientifica chiamato SciLine.) Durante il briefing, gli esperti hanno parlato del clima e del tempo. “Le precipitazioni estreme in e in primavera hanno permesso un’estesa crescita [della vegetazione]”, ha osservato. “Poi, quando si è seccato più tardi in , è diventato molto infiammabile e suscettibile di innesco.” Brown è uno scienziato del clima presso il Desert Research Institute di Reno, Nev.

I hanno aggravato gli incendi e le probabilità dei megafire? Questo è ciò che Brown e altri del clima vogliono sapere. Ancora più importante, temono che incendi più intensi possano diventare la nuova normalità.

Gli studi prevedono da tempo che temperature più calde, a causa dei cambiamenti climatici, rendono più probabili siccità e ondate di calore. Molte aree colpite dai recenti incendi avevano subito siccità estreme e ondate di calore.

Fonte
sciencenewsforstudents.org