Esa considera la ibernazione nei viaggi spaziali

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L’Agenzia spaziale europea (ESA) ha il coraggio di sognare in grande, con l’ultimo progetto dell’organizzazione per implementare l’ibernazione umana per i viaggi nello spazio. Il concetto di dormire viaggiando su pianeti lontani è un pilastro di film di fantascienza come Alien , Interstellar e Passengers.

L’ESA ha riunito un team per studiare l’ibernazione allo scopo di utilizzarlo nelle missioni spaziali con equipaggio nell’ambito del Future Technology Advisory Panel.

Il team ha iniziato esaminando gli attuali tentativi di creare tecnologie di ibernazione e considerando l’impatto che avrebbe avuto sulla progettazione della missione. Come punto di riferimento, hanno considerato una missione teorica che avrebbe mandato sei persone su Marte e ritorno entro cinque anni.

Il grande vantaggio del letargo è che consentirebbe agli astronauti di viaggiare in missioni spaziali molto più lunghe. Se si potesse raggiungere uno stato di letargo in cui il tasso metabolico di un astronauta venisse ridotto di circa tre quarti, il che è ciò che accade negli animali in letargo come gli orsi, allora le missioni spaziali con equipaggio potrebbero raggiungere molto più lontano dal nostro pianeta come requisiti per cibo, acqua e l’ossigeno si ridurrebbe.

L’uso del letargo potrebbe quindi ridurre di un terzo la massa totale di un veicolo spaziale, nonché una riduzione di un terzo dei requisiti per materiali di consumo, come cibo e acqua. Invece degli alloggi dell’equipaggio, ogni astronauta avrebbe una capsula, come una cabina mentre erano svegli.

Agli astronauti verrebbe somministrato un farmaco per indurre il letargo, quindi le capsule verrebbero oscurati e la loro temperatura ridotta per diversi mesi.

Fonte
ESA