[Editoriale] L’anello di Kula, Abbiamo molto da imparare dalle culture del dono indigene

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trobcansTra il 1914 e il 1918, mentre la guerra imperiale imperversava sul pianeta, l’antropologo polacco Bronislaw Malinowski condusse un lavoro sul campo sulle isole Trobriand, un arcipelago a spirale di atolli corallini nel Mar Salomone. Malinowski notoriamente abbandonò gli insediamenti coloniali sulle isole per “diventare nativi”, vivendo con gli isolani e osservando i loro costumi.

I risultati degli studi di Malinowski, pubblicati su Argonauts of the Western Pacific (1922), trasformarono il modo in cui i ricercatori occidentali pensavano alle culture native e diedero vita alla disciplina dell’antropologia moderna.

Malinowski era incuriosito dal motivo per cui i capi tribali viaggiassero nell’arcipelago scambiandosi doni.

Alcune isole dell’arcipelago erano separate da centinaia di chilometri di acque imprevedibili.

I capi avrebbero rischiato la vita e remando gli arti da un’isola all’altra per scambiare bigiotteria apparentemente senza valore – collane di conchiglie e bracciali – che hanno trattato come beni preziosi. Nel tempo, Malinowski ha preso in giro una verità sorprendente dai suoi ospiti.

L’intero arcipelago del Trobriand era collegato in uno scambio cerimoniale di regali, che gli isolani chiamavano l’. L’anello Kula era il cuore e l’anima della cultura nativa.

È stato un privilegio e un segno di autorità politica partecipare all’anello di Kula.

I partecipanti di alto livello spesso avevano dozzine di partner con cui scambiavano doni.

Il protocollo prevedeva lo scambio di collane con conchiglie rosse alle isole a nord e bracciali di conchiglie bianche alle isole a sud. Se hai ricevuto uno di questi doni, eri obbligato a trasmetterli a un capo o ad un notabile su un’isola vicina.

I regali sono stati consegnati con grande sfarzo e cerimonia, nonostante la natura banale degli articoli stessi.

Il processo continuerà fino a quando le collane e i bracciali non avranno completato una rivoluzione completa dell’arcipelago, le collane circoleranno in senso orario e le bracciali circoleranno nella direzione opposta.

Malinowski era perplesso sul perché i ninnoli scambiati nell’anello di Kula fossero trattati con tale riverenza dagli isolani. Se i capi tribali volevano stupirsi l’un l’altro, perché non hanno costruito doni più elaborati o dato più di questi oggetti?

Nel Nord America Potlatch, il volume dei doni era importante.

Il volume era un segno di potere, ricchezza e generosità, tutti elementi che si riflettevano nel prestigio che il donatore guadagnava per i loro doni.

Nell’anello di Kula, tuttavia, il volume dei doni non era importante. Dare era la cosa importante. Chiaramente, rifletté Malinowski, c’era una dimensione simbolica nell’anello di Kula che teneva insieme il processo. Allora cos’era?

La risposta è venuta alla luce nel corso di un dibattito con Marcel Mauss , che ha risposto all’opera di Malinowski nel suo saggio Il dono del 1925. Mauss ha sostenuto che ogni dono di Kula era un “totale prestigio” della cultura dell’arcipelago di Trobriand.

Ogni articolo aveva una sua complessa storia di viaggi e passaggi da un destinatario all’altro. Trasmettere uno di questi elementi significava affermare questa storia e, per estrapolazione, la cultura tradizionale dello scambio di regali.

Mauss attinse alla parola Maori hau , che significa “spirito del dono”, per spiegare la riverenza con cui venivano trattati i doni di Kula.

Il dono non è solo un dono: è un segno spirituale della cultura dello scambio. Continuare lo scambio è un atto spirituale che afferma l’unità della cultura. Come nel Potlatch, è una celebrazione della solidarietà tribale.

Lo spirito del dono è lo spirito della tribù.