Covid-19, Il salto nell’Uomo: Pipistrelli, serpenti, pangolini, Cammelli e cani randagi; chi sarà il prossimo?

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Gli esseri umani e tutti gli altri mammiferi hanno una proteina sentinella antivirale chiave chiamata ZAP, un soldato che pattuglia i polmoni e può bloccare un virus sulla sua strada impedendone la moltiplicazione e degradando il suo genoma.

Il segnale che la sentinella cerca di attaccare, quello che indica la presenza del virus, sono alcune lettere chimiche, chiamate dinucleotidi CpG, all’interno del suo genoma dell’RNA. Ma i coronavirus come SARS-CoV possono prevenire ZAP riducendo questi segnali CpG, rendendo ZAP impotente. È la stessa tecnica di imbroglio che l’HIV usa per bypassare le difese antivirali umane.

L’idea è supportata da segnali simili di “battaglia” trovati nel nuovo coronavirus, in un virus pipistrello strettamente correlato (BatCoV RaTG13) e nei cani che influenzano il loro sistema digestivo (CCoV).

Xuhua Xia, professore di biologia a Ottawa e esperto tracker di coronavirus, ha esaminato fino a oggi 1.252 genomi di beta-coronavirus, depositati in GenBank (un database di sequenze geniche disponibili al pubblico).

In questo modo, ha scoperto che SARS-CoV-2 e il suo parente più strettamente correlato, un coronavirus di pipistrello (BatCoV RaTG13), hanno la minor quantità di CpG tra i loro parenti stretti di coronavirus. Cioè, si nascondono molto bene di fronte al sistema immunitario.

Il ricercatore, osservando i dati nei , ha scoperto che solo i genomi dei coronavirus canini (CCoV), che avevano causato malattie intestinali altamente contagiose di tutto il mondo, hanno valori genomici della CpG simili a quelli osservati nella SARS-CoV -2 e BatCoV RaTG13.

In secondo luogo, come con i , i coronavirus che infettano il sistema digestivo dei cani hanno un CpG inferiore rispetto a quelli che infettano il loro sistema respiratorio (coronavirus respiratorio canino o CRCoV).

Il recettore cellulare noto per l’ingresso di SARS-CoV-2 nella cellula è l’enzima ACE2, che viene prodotto nel sistema digestivo umano, ai massimi livelli nell’intestino tenue e nel duodeno, con un’espressione relativamente bassa nel polmone. Ciò suggerisce che i sistemi digestivi dei mammiferi sono probabilmente un bersaglio chiave del coronavirus.

Gli esseri umani sono le uniche altre specie ospiti osservate da Xia con coronavirus con bassi valori genomici di CpG.

In uno studio completo dei primi dodici pazienti negli Stati Uniti, presentavano anche disagio digestivo ed altri diarrea come sintomo iniziale prima di sviluppare febbre e tosse, e campioni di feci di sette pazienti su dieci sono risultati positivi alla SARS- CoV-2.

Lo scienziato ritiene che dovremmo monitorare più da vicino i coronavirus dei cani, ma rassicura i proprietari di animali domestici sulla possibilità di essere infettati da loro. “Per trasmettere SARS-CoV-2 da animale a uomo, l’animale deve avere una popolazione stabile del virus in un tessuto aperto all’ambiente. Al momento, non ci sono prove che ciò si verifichi nei cani. Questo potrebbe dire che sono immuni a questo virus o forse stanno covando il virus.

“Gli esseri umani fanno parte della natura e il contatto con gli animali selvatici è inevitabile, creando opportunità per la trasmissione zoonotica. È importante sapere quali potenziali agenti patogeni sono là fuori “. Ha detto lo scienziato.

Fonte . Science and Nature