[Comunicato] Silenzio stampa in Australia per la libertà di informazione

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Le principali organizzazioni mediatiche australiane hanno oscurato le prime pagine dei giornali e i siti Web in una spinta coordinata per un cambiamento legislativo per proteggere la e costringere il governo ad aumentare la trasparenza.

Secondo le organizzazioni – tra cui SBS, ABC, Nine, News Corp e The Guardian – una serie di leggi introdotte negli ultimi 20 anni ha ostacolato la capacità dei media di agire come quarta tenuta e detenere il governo e altre figure potenti per conto.

Il blackout coincide con un’indagine del governo sulla libertà di stampa, che venerdì ha ascoltato i capi dei media e i giornalisti che hanno affermato che la legislazione sulla sicurezza e sull’ nazionale stava lasciando i giornalisti incapaci di fare il loro lavoro e gli informatori hanno paura di farsi avanti.

L’azione unica nel suo genere è stata coordinata dalla coalizione australiana Right to Know, di cui SBS è membro, per attirare l’attenzione su ciò che ritiene che il futuro apparirà se “le leggi continuano a erodere la in modo che i governi possano coprire informazioni dal pubblico “.

“Per la prima volta in assoluto, le principali organizzazioni mediatiche australiane si sono unite in questo modo per difendere la crescente minaccia al diritto di ogni australiano di conoscere informazioni che incidono sulla propria vita”, ha affermato la coalizione.

Il tema della libertà di stampa è salito ai titoli dei giornali di giugno, quando la polizia federale australiana ha fatto irruzione nella casa della giornalista di News Corp Annika Smethurst e negli uffici della ABC, in quest’ultimo caso su una serie di storie che includevano accuse di cattiva condotta da parte delle forze speciali australiane all’estero rese possibili da un informatore.

Non è ancora chiaro se i giornalisti al centro delle incursioni saranno accusati.

A seguito delle incursioni, il Primo Ministro Scott Morrison ha dichiarato che il governo è “assolutamente impegnato nella libertà di stampa”, aggiungendo che il governo non è stato messo al corrente delle indagini .

Ma Paul Murphy, amministratore delegato del sindacato dei giornalisti australiani Media Entertainment and Arts Alliance, ha affermato che negli ultimi due decenni si è verificata un’ondata di legislazione che ha reso più difficile per i giornalisti e gli informatori scoprire la verità.

“Un certo numero dei nostri membri giornalisti mi hanno detto da quando le incursioni della polizia all’inizio di quest’anno hanno perso fonti, hanno perso storie perché [le fonti] vedono chiaramente la natura di quelle incursioni come agenzie governative che inviano un messaggio”. Egli ha detto.

Rispetto alla Nuova Zelanda, agli Stati Uniti, al Regno Unito e al Canada, le leggi sull’intelligence e sulla sicurezza nazionale dell’Australia sono le “più oppressive”, ha riferito a SBS News Denis Muller del Centre for Advancing dell’Università di Melbourne.

L’Australia, inoltre, non ha protezioni per la libertà di parola.

L’amministratore delegato della ABC, David Anderson, ha anche avvertito che l’Australia era a rischio di diventare “la democrazia più segreta del mondo”.

“Nessuno è al di sopra della legge, ma qualcosa nella nostra democrazia non funziona come dovrebbe quando non riusciamo a proteggere le persone che agiscono nell’interesse pubblico”, ha detto.

Come parte della nuova campagna, la coalizione australiana Right to Know – che si è formata nel 2007 – ha condotto una ricerca che ha scoperto che l’87% delle persone ha affermato di aver valutato una democrazia trasparente, ma solo il 37% credeva di vivere attualmente in una.

Delle oltre 1.000 persone intervistate, il 35% ha dichiarato di ritenere che il governo le stesse tenendo informate sulle cose che hanno il diritto di sapere.

Senza la libertà di stampa “alla comunità vengono negate le informazioni che dovrebbero avere nell’interesse pubblico”, ha affermato il dott. Muller.

“Tutti gli attuali casi di informatori riguardano questioni di grande interesse pubblico. E se alla comunità vengono negate informazioni su di loro, sarà in una posizione molto meno informata per prendere decisioni al momento delle elezioni.”

Il produttore esecutivo di SBS Pashto, Abdullah Alikhil, era abituato a essere minacciato di fare il suo lavoro nel suo paese di origine in Afghanistan, ma è stato sorpreso di vedere la conversazione sulla libertà di stampa in corso in Australia.

“Potrebbero spararci, potrebbero portare un’autobomba e cose del genere”, ha detto della sua precedente esperienza.

“Nonostante tutte queste sfide, continueremo ancora questo lavoro importante e un ruolo importante in quella società e comunità.”

Quando ha letto delle incursioni e del fatto che i giornalisti possono essere accusati delle loro notizie in Australia, ha detto di essere “scioccato”, potrebbe succedere qui.

“[I media] possono svolgere un ruolo nel bilanciare tutti i poteri e portare le persone a rendere conto se fanno qualcosa”, ha detto.

Comunicato di sbs.com.au