Arabia Saudita apre i visti ai turisti internazionali

Tempo di lettura: 2 minuti

L’ ha dichiarato venerdì che offrirà visti turistici per la prima volta, aprendo il regno ultra-conservatore ai vacanzieri come parte di una spinta per diversificare la sua economia dal petrolio.

Il di avviamento è uno dei punti centrali del programma di riforma Vision 2030 del per preparare la più grande economia araba per un’era post-petrolifera.

L’annuncio arriva solo due settimane dopo i devastanti attacchi alle infrastrutture petrolifere dell’Arabia Saudita – incolpate da Washington sull’Iran – che hanno sconvolto i mercati globali dell’energia.

“L’apertura dell’Arabia Saudita ai turisti internazionali è un momento storico per il nostro Paese”, ha dichiarato il capo del turismo Ahmed al-Khateeb in una nota.

“I visitatori saranno sorpresi … dai tesori che dobbiamo condividere: cinque siti del patrimonio mondiale dell’UNESCO, una vibrante cultura locale e una bellezza naturale mozzafiato.”

Sabato l’Arabia Saudita aprirà le domande di visto turistico online ai cittadini di 49 paesi, secondo quanto riportato da Bloomberg News.

Khateeb ha detto che il regno alleggerirà anche il suo rigoroso codice di abbigliamento per le donne straniere, permettendo loro di andare senza l’abito da abaya che avvolge il corpo che è ancora obbligatorio abbigliamento pubblico per le donne saudite.

Le donne straniere, tuttavia, dovranno indossare “abiti modesti”, ha aggiunto.

Il regno austero, che proibisce l’alcol e ha un rigido codice sociale, è visto da molti come una vendita dura per i turisti.

Il principe Mohammed sta cercando di cambiarlo attraverso una forte spinta alla liberalizzazione che ha portato nuovi cinema, concerti di genere misto e stravaganze sportive in Arabia Saudita.

Le critiche internazionali al registro dei diritti umani del regno, incluso il raccapricciante omicidio dell’anno scorso del critico Jamal Khashoggi e una repressione delle attiviste donne, potrebbero ulteriormente rimandare i visitatori stranieri, affermano gli osservatori.

I timori di un conflitto regionale dopo gli attacchi del 14 settembre contro il gigante petrolifero statale Aramco possono anche smorzare l’appello del regno ai vacanzieri.

I visti sono attualmente limitati agli espatriati, ai loro familiari e ai pellegrini musulmani che viaggiano verso luoghi sacri della Mecca e della Medina.

Lo scorso anno l’Arabia Saudita ha iniziato a rilasciare visti ai visitatori per partecipare a eventi sportivi e culturali nel tentativo di avviare il turismo.

Il governo, ribellandosi ai bassi prezzi del petrolio, afferma che spera che il turismo contribuirà fino al 10 percento del prodotto interno lordo entro il 2030, rispetto al tre percento attualmente.

Dice che entro il 2030 intende attirare fino a 100 milioni di visite annuali da parte di turisti nazionali e stranieri.

Il settore dovrebbe creare fino a un milione di posti di lavoro nel turismo, dice il governo, mentre il regno combatte l’elevata disoccupazione giovanile.

L’Arabia Saudita ha spurgato miliardi nel tentativo di costruire un settore turistico da zero.

Nel 2017, il regno ha annunciato un progetto multimiliardario per trasformare 50 isole e altri siti incontaminati sul Mar Rosso in resort di lusso.

Il paese sta inoltre sviluppando siti storici come la secolare Mada’in Saleh, che ospita tombe di arenaria della stessa civiltà che ha costruito la città giordana di Petra.

Fonte

foto per gentile concessione di, middleeasteye.net