Ambiente, dal 1750 scomparse 571 piante nel mondo

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Uno studio senza precedenti, pubblicato sulla rivista Nature Ecology & Evolution il 10 giugno 2019. Questo è il doppio di uccelli, mammiferi e anfibi combinati e la cifra è quattro volte quella dell’IUCN (Unione Internazionale per la Conservazione della Natura), che è responsabile per l’identificazione delle specie in via di estinzione.

Dal 1900, tre specie di scompaiono ogni anno, allertando i ricercatori. E ancora, il fenomeno sarebbe ampiamente sottostimato. “Alcune sono in realtà funzionalmente estinti e sussistono solo nei botanici o un numero così piccolo che non hanno alcuna possibilità di sopravvivere ,” attesta Jurriaan de Vos, phylogénéticien presso l’Università di Basilea (), sulla il sito della natura.

Gli alberi e arbusti e altre piante perenni legnose sono i più colpiti. Il sandalo cileno, sfruttato per il suo olio essenziale , non è stato osservato sin dai primi anni del 1900, e l’olivo di Sant’Elena è stato decimato da un devastante attacco di termiti e un’infezione da funghi nel 2003.

A livello geografico, sono le zone tropicali a soffrirne maggiormente perché sono quelle che concentrano gran parte della biodiversità : le registrano 79 piante estinte, seguite dal (37) e Mauritius ( 32). Anche il , l’India e il sono molto colpiti.

Metà delle estinzioni di piante si sono verificate sulle isole e il 18% si trova solo nel Pacifico, dove crescono molte piante endemiche e sono particolarmente vulnerabili alle specie invasive .

Lo studio è basato sul database del botanico Rafael Govaerts, Royal Botanic Gardens , Kew, Londra. Dal 1988, ha raccolto tutte le specie estinte nella letteratura scientifica da Specie Plantarum di Carl Linnaeus, pubblicato nel 1753. Il ricercatore stesso ha fatto diversi viaggi all’estero per cercare queste piante. Era stupito di quanto velocemente il potesse cambiare. “Dove pensavo di trovare una vergine, oggi c’è una città”, testimonia il ricercatore.

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